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¿Basta con los ojos para ver el arco iris? ¿Cómo los animales ven los colores?

Tiempo de leer: 5 minutos
#accesibilidad Una montaje del langostas mantis o langostas boxeadoras con un cuerpo rojizo y una base de ojos azulados con una imagen casi transparente sobre los colores del arco iris que divergen de un punto central en forma de margarita que sugiere movimiento.

¿Existe algo más alto astral que un arcoiris? Los seres humanos gustan de colores. Somos seres diurnos, que usan la visión como uno de los principales sentidos. Sabemos que no funciona así para todos los animales. Especialmente para los nocturnos, o aquellos que viven enterrados, la visión puede tener un papel secundario. El olfato o el tacto ganan más importancia. Pensando así, ¿nace para todos el arco iris? ¿Es necesario sólo tener ojos para verlo? ¿Quién nunca oyó que a los toros no les gusta el color rojo? ¿O qué perros ven en tonos de gris? Son muchos tipos de ojos… ¿Es posible saber cómo otros animales ven? ¿Nuestros ojos son los que mejor ven colores?

Bueno, en primer lugar, sólo ven los colores quien tiene ojos. Y los ojos son estructuras interesantes: “las ventanas del alma y el espejo del mundo …” ¿Ha mirado el ojo de una mosca? ¿Una araña? ¿Un pulpo? ¿Un cangrejo? ¿Su perrito? Los ojos de los animales varían en tamaño y estructura, pero existen células que son comunes a todos ellos: células fotosensibles, los llamados conos. Estas células presentan en su interior pigmentos que cambian de forma cuando son alcanzados por la luz. Cada pigmento cambia más intensamente cuando es alcanzado por una longitud de onda específica. Cuando el pigmento cambia de forma, manda una señal eléctrica que se interpreta en el sistema nervioso como una imagen. Este es el conocimiento básico que permite saber cómo los animales ven. Si un científico sabe que determinado animal presenta cuatro tipos de conos y cuáles son los pigmentos dentro de ellos, puede crear un modelo de lo que debe ser la visión de ese animal.

Los seres humanos presentan normalmente tres tipos de conos. Las abejas y las aves, por ejemplo, cuatro. Ahora, la tamburutaca, un pariente de los camarones, ¡presenta 12 tipos de conos! ¡Es elevar la visión de colores al inimaginable! Así, no, no tenemos los ojos que mejor ven colores en el reino animal. El cuarto cono de las aves y de las abejas permite que ellas vean en el espectro del ultravioleta y los científicos realmente todavía son incapaces de construir un modelo de visión de la tamburutaca.

Para hablar la verdad, los modelos construidos permiten que sepamos qué colores los animales son capaces de ver, pero la imagen formada depende de informaciones combinadas que llegan de cada cono y otros factores como la variabilidad genética y hasta habilidades desarrolladas con el aprendizaje, en el caso humano. Así, difícilmente sabremos la imagen exacta formada a partir de un determinado estímulo luminoso. El arco iris que ves es único y sólo tuyo.

Fuentes:

Fuente de la imagen destacada: Pixabay.

Conway, B.R. et al. (2010). Advances in color science: from retina to behavior. Neuroscience 30(45): 14955–14963. (doi:10.1523/JNEUROSCI.4348-10.2010)

Conway,B.R. et al. (2018). A tour of contemporary color vision research. Vision research (https://doi.org/10.1016/j.visres.2018.06.009)

Tedore, C. and Nilsson, D-E. (2019). Avian UV vision enhances leaf surface contrasts in forest environments Nature Communications (https://doi.org/10.1038/s41467-018-08142-5)

Otros disseminadores:

https://www.colormatters.com/color-matters-for-kids/how-animals-see-color

http://www.nhm.ac.uk/discover/how-do-other-animals-see-the-world.html

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