¡Preste atención! Neurociencia explica lo que usted vio pero no vio

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¡Preste atención! Neurociencia explica lo que usted vio pero no vio

Tiempo de leer: 10 minutos

Fuente de la imagen destacada: By Globe_and_high_court.jpg: created by jjronGlobe_and_high_court_fix.jpg: created by jjron, edited by Fir0002derivative work: WikiCantona [GFDL or CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons

#accesibilidad Memorial australiano en homenaje al Capitán James Cook, en Canberra, Australia, con un globo terrestre metálico mostrando la trayectoria de la expedición de Cook. Al fondo se ve el río Molonglo y del otro lado la ciudad.

La frase “usted puede incluso haber mirado, pero no vio” puede ser más verdadera (y científicamente correcta) de lo que imaginamos: eso porque los estudios de percepción de la Neurociencia apuntan que podemos incluso procesar aquello para lo cual no prestamos nuestra atención, sin embargo sólo tendremos conciencia cuando nuestra atención está enfocada en el objeto.

Un experimento muy simple al respecto fue realizado con un equipo de baloncesto. Ver el video de la prueba:

La atención sirve para dar más importancia a ciertos estímulos en detrimento de otros. Usted puede percibir esto cuando consigue oír y entender claramente a un colega incluso en una fiesta con varias otras personas conversando al mismo tiempo a su alrededor.

Ahora volviendo al video, notaste al gorila que aparece en medio del juego? Acredite, la mitad de los entrevistados no vio a la persona vestida de mono que desfila entre los jugadores.

Esto sucede en muchas situaciones. En un polémico estudio con radiólogos, se insertó la imagen de un gorila en una placa de tomografía y los médicos fueron testados si veían al animal. Utilizando una técnica llamada “eye tracking”, la cual permite saber para dónde la mirada de la persona se dirige entre otras medidas del comportamiento ocular, fue posible concluir que los médicos miraban hacia la región donde estaba la figura del gorila, pero decían no haberlo notado. Más del 75% de los entrevistados relató no encontrar nada diferente en el examen. Este fenómeno es llamado “inattentional blindness”, o ceguera por desatención.

Otro ejemplo de cómo nuestra atención es limitada es la ceguera al cambio. Ver el GIF a continuación:

neuro - ¡Preste atención! Neurociencia explica lo que usted vio pero no vio

#accesibilidad Memorial australiano en homenaje al Capitán James Cook. En el GIF se alternan la imagen en cuestión y un fondo completamente blanco.

¿Usted notó alguna diferencia? ¿En cuanto tiempo? Aquí están las imágenes lado a lado. ¡Intente encontrar todas las diferencias!

1 - ¡Preste atención! Neurociencia explica lo que usted vio pero no vio
Fonte: By Globe_and_high_court.jpg: created by jjronGlobe_and_high_court_fix.jpg: created by jjron, edited by Fir0002derivative work: WikiCantona [GFDL or CC-BY-SA-3.0], via Wikimedia Commons
#accesibilidad La misma imagen del gif, pero en realidad entre un fondo blanco y otro, dos imágenes diferentes se mostraban. Algunas de las diferencias entre ellas son la rama en la parte superior y una persona en la esquina izquierda.

La ceguera al cambio es intrigante porque nos hace pensar cuántas cosas no son notadas, y eso es extremadamente importante en los campos de la aviación y en las acciones militares, por ejemplo, cuando el espacio de 2 km entre los aviones es considerado extremadamente pequeño por la velocidad que las aeronaves pueden alcanzar, exigiendo un gran esfuerzo de atención de los controladores de vuelo para que no haya colisiones durante las rutas en el espacio aéreo.

Cuando hacemos dos actividades al mismo tiempo, como comer y asistir a una serie, usamos nuestra atención dividida, lo que impide que prestemos la atención adecuada en lo que ingerimos, llevando a una posible sensación de hambre, un problema para las sociedades modernas con alta tasa de personas con sobrepeso. Este tipo de atención es muy importante, pero extremadamente limitada. Cuando estamos dirigiendo, por ejemplo, es necesario prestar atención en la dirección del vehículo, en la señalización del tránsito, en los otros vehículos, nuestro cerebro está intentando predecir en todo momento lo que puede suceder a nuestro alrededor… Adicione ahora enviar un mensaje mientras conduce. Se estima que sólo 3 segundos de desatención sea suficiente para que un accidente ocurra. Sobrevaloramos mucho nuestra atención, por eso las campañas de no usar el celular al volante se vuelven tan importantes.

Pensar que nuestra atención es limitada plantea algunas cuestiones, como si es posible estudiar y escuchar música. Generalmente, cuando dos estímulos exigen procesos de sistemas distintos del cerebro y que no conversan tanto entre sí (en este caso, uno requiere procesamiento visual, y el otro, auditivo) no tenemos mucho problema en asignar la atención de forma dividida. Ahora, ver una película y leer sería más complicado (si no imposible) pues ambos requieren procesamiento de los sistemas visual y de procesamiento de lenguaje, como mínimo.

La atención sirve para tomar conciencia de las cosas, sean nociones de dolor, peligro inminente o aprender nuevas habilidades. Pero, ¿qué es la conciencia?

Tal vez uno de los grandes misterios de la Neurociencia es saber definir consciencia. Consciencia es la capacidad de quien es consciente. Pero, ¿quién entonces es consciente? ¿Es posible trazar esa línea entre seres que sienten (que son conscientes) y aquellos que no lo son?

Es común decir que plantas y minerales no “piensan”. Algunos criterios utilizados para hacer esta categorización son la capacidad de utilizar el lenguaje y el hecho de poseer inteligencia. Ahí complica. La comunicación y el lenguaje son cosas diferentes. Para una forma de comunicación ser considerada un lenguaje es preciso cumplir una serie de criterios que limitan lo que se puede llamar de “lengua”. En este escenario, la comunicación de las abejas y las hormigas no se considera un lenguaje para los lingüistas cognitivos.

Y en relación a la inteligencia, ya es complicado definir para seres humanos y aún más para otros seres que no pueden pasar por pruebas como el del CI. Un caso bastante famoso es el del loro Alex, que podía comunicarse con un vocabulario de más de 100 palabras, además de poseer nociones de matemáticas parecidas a la de los primates superiores. ¿Cómo definir su inteligencia?

Asunto muy polémico en que el consenso es: ¡no hay consenso! El tratamiento dado a los animales durante las investigaciones es diferente de aquel dado a los seres humanos, pero son respetados derechos que consideraríamos importantes como no someterlos a situaciones de tortura o sufrimiento innecesario. En general, las investigaciones que reportan que los animales son conscientes especulan que ellos tengan una diferencia en grado y no en tipo de consciencia si se comparan a los humanos, lo que nos remite entonces a cómo se dio la evolución de esta habilidad de nuestros antepasados en común hasta nosotros…

¡Este tema será para outra oportunidad!

Si usted ha disfrutado del tema no deje de escuchar el episodio 7 del Neurocast: ¡Atención y Conciencia!

Visita: bit.ly/neurocast_bep7

Fuentes:

Drew T, Vo MLH, Wolfe JM. “The invisible gorilla strikes again: Sustained inattentional blindness in expert observers.” Psychological science. 2013;24(9):1848-1853. doi:10.1177/0956797613479386.

Gaspelin, N., Ruthruff, E. & Pashler, Divided attention: An undesirable difficulty in memory retention. H. Mem Cogn (2013) 41: 978. doi.org/10.3758/s13421-013-0326-5

Irene M. Pepperberg, I. M., Cognitive and Communicative Abilities of Grey Parrots, Current Directions in Psychological Science. Vol 11, Issue 3, pp. 83 – 87, 2002

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