Ibitermes curupira

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae O cupim dessa semana é a espécie Ibitermes curupira, que recebeu esse nome para homenagear  a figura mitológica protetora das matas brasileiras, o Curupira!  Apesar do nome, não dá pra dizer que ele se parece muito com o ator Fábio Lago, da série “Cidade Invisível” (e vale a nota que concordamos com as principais críticas à essa série, e que eles deveriam ter indígenas nos principais papéis!). Mas a história do curupira é muito mais antiga do que Cidade Invisível. Numa das mais importantes cartas do Padre José de Anchieta, no ano de 1560, ele se refere ao …

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Planicapritermes planiceps

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae O cupim dessa semana é a espécie Planicapritermes planiceps, o cupim mais “torto” e, ao mesmo tempo, o mais “reto” que você já viu!  Contraditório?! Pois segue o texto para entender! Ele é “torto”, assim como todos os cupins do chamado complexo Capritermes, que consiste em um grupo composto por vários gêneros cujos soldados possuem mandíbulas assimétricas, isto é, uma diferente da outra. Essas mandíbulas, são utilizadas para a defesa do tipo “peteleco”, em que a mandíbula direita empurra a mandíbula esquerda, criando uma tensão. Assim, quando ela é liberada ela volta com uma grande velocidade …

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Neocapritermes braziliensis

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae O quadro cupim da semana volta com um velho conhecido do Wikitermes, estou falando do Neocapritermes braziliensis! Digo velho conhecido porque ele já foi citado, de forma indireta, em um dos primeiros textos do site, que falava sobre as características gerais do gênero Neocapritermes. Além disso, ele reapareceu em um texto recente que contava sobre a estratégia de defesa bem peculiar que os operários desenvolveram.  O Neocapritermes braziliensis ocorre nas florestas amazônicas, onde em algumas áreas pode ser  o mais abundante dentre os Neocapritermes. São encontrados principalmente nas florestas de terra firme, regiões de relevo mais …

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Procornitermes araujoi

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae O cupim da semana está de volta com uma espécie do Cerrado brasileiro, o Procornitermes araujoi, descritos em 1952 por Alfred Emerson. Os soldados dessa espécie, como todos os Syntermitinae, utilizam tanto defesa mecânica, quanto química, através de substâncias expelidas pelo naso. Suas mandíbulas são bem pontiagudas e possuem a cabeça num tom alaranjado, levemente retangular quando vista de cima, mas com a parte da frente um pouco mais estreita. O ninho desses cupins são arredondados, cujas paredes externas são grossas, mas não tão rígidas, construídas com pedaços de solo e fezes. É comum que microrganismos …

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Genuotermes

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae No cupim da semana de hoje a estrela é o gênero Genuotermes, um cupim brasileiro. Ele foi descrito em 1950 pelo termitólogo estadunidense Alfred E. Emerson, e recentemente, suas características foram revisadas pelo cientista brasileiro Maurício Rocha, a partir das amostras do Museu de Zoologia da USP. A classificação de Genuotermes é controversa. Ele atualmente pertence à subfamília Termitinae, porém dados moleculares e morfológicos usados em um estudo de 2017 sugerem que ele seja na verdade pertencente à subfamília Syntermitinae. Apesar disso, os autores deste trabalho sugerem que novos estudos sejam feitos antes de realizar a transferência efetiva …

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Orthognathotermes heberi

Cupim da Semana! Família: Termitidae Subfamília: Termitinae   O cupim dessa semana é a espécie Orthognathotermes heberi!  Essa espécie foi descrita por Raw e Egler em 1985. Eles enfatizaram que o dimorfismo observado em seus soldados (soldados maiores e menores) seria uma característica nunca antes vista no gênero. Entretanto, após 24 anos, Rocha e Cancello (2009) fizeram uma revisão taxonômica do gênero Orthognathotermes, e repararam que os soldados menores, descritos por Raw & Egler (1985), não era um caso de dimorfismo, mas eram na verdade indivíduos parasitados por uma espécie de Acanthocephala! “Tá, mas o que seria um parasita acantocéfala …

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Rhynchotermes bulbinasus

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae “Um novo cupim extraordinário das pastagens do norte da Colômbia”, este é o título do artigo que descreveu o nosso cupim da semana, estou falando do  Rhynchotermes bulbinasus! Mas o que esse cupim tem de tão extraordinário? Bom, vamos dizer que houvesse uma competição para escolher qual espécie de cupim  possui a cabeça mais estranha diferentona, com certeza ela teria grandes chances de vencer, graças ao seu longo e extraordinário focinho! Digo focinho, porque a palavra “Rhyncho”, que é de origem grega, pode ser traduzido como “focinho”. Logo, o significado de Rhynchotermes seria algo como “cupim …

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Uncitermes

Família: Termitidae Subfamília: Syntermitinae O cupim dessa semana é o gênero Uncitermes, que inclui atualmente duas espécies, ambas com distribuição conhecida para a região amazônica: Uncitermes almeriae e U. teenavi. O gênero Uncitermes foi descrito em 2012, mas uma de suas espécies já era conhecida pela ciência desde 1925, quando o pesquisador Alfred Emerson à descreveu como pertencente ao gênero Armitermes (A. teevani). Mas como você sabe, a ciência está em constante mudança, por isso, em 2012, Rocha e colaboradores, estudando a morfologia de todas as espécies do então gênero Armitermes, concluíram que U. teenavi compartilhava muito mais características com as …

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Krishnatermes yoddha

Grupo Meiatermes O cupim desta semana é a espécie fóssil Krishnatermes yoddha, um cupim que traz consigo uma história rica e distante. Essa espécie foi encontrada em âmbar, na região de Mianmar, e descrito a partir de diversos fósseis. O âmbar é uma resina fóssil, que foi liberada por alguma planta e endureceu. Muitas vezes, ela pode prender animais dentro dela. A partir deste âmbar, é possível então saber que este cupim viveu no período Cretáceo, dividindo espaço com os dinossauros há mais de 100 milhões de anos. O nome krishna- é em homenagem ao importante termitólogo Kumar Krishna, e …

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Odontotermes formosanus

Cupim da semana! Família: Termitidae Subfamília: Macrotermitinae Essa semana iremos falar da espécie Odontotermes formosanus, pertencente à subfamília Macrotermitinae, em que os cupins são cultivadores de fungos do gênero Termitomyces. Nessa associação, os cupins coletam material celulósico que é usado para cultivar os jardins de fungos simbiontes, que ficam no interior dos seus ninhos. Os fungos, por sua vez, são os responsáveis pela digestão do material que, após esse processo, se tornará o alimento cupim. Essa relação beneficia ambos os lados, criando uma dependência um do outro. Outra relação ecológica comum nos ninhos de O. formosanus é a presença de …

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