Margaret Collins: a mina dos cupins e primeira entomóloga afroamericana

Mulher, negra, prodígio, ativista dos direitos civis, conheça a história dessa grande termitóloga! Imagine a cara da pessoa quando ouve que “eu estudo cupins”. É um misto de espanto (isso existe?) com um período de “tela azul” (ou Error404) e sempre acaba com a pergunta: “como faz para matar?”. O trabalho de campo com cupins é um trabalho pesado. Alguns dos ninhos são extremamente duros, outros estão debaixo da terra ou troncos de madeira. A coleta envolve muito suor e barro. Para alguns, algo incompatível com uma mulher, mesmo nos dias modernos e aparentemente liberais de hoje. Imagine isso na …

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Tetimatermes

Família: Termitidae Subfamília: Apicotermitinae Em um mundo imaginário, semelhante ao de Alice no País das Maravilhas, o cupim dessa semana poderia muito bem ocupar um lugar interessante: vendendo sorvete. Só que ao invés de usar uma colher para pegar as bolas de sorvete, usaria suas próprias pernas. O nome dessa figura curiosa é Tetimatermes, um gênero com uma única espécie descrita, Tetimatermes oliveirae. São pequenos quando comparados com outros cupins; possuem corpo transparente (é possível visualizar facilmente o intestino através da cutícula do abdômen); cabeça com muitas cerdas e provavelmente se alimentam de restos orgânico presentes no solo.  Em relação …

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O cupim peteleco levou o recorde mundial!

Temos notícias quentinhas para você: o animal mais rápido do mundo é um cupim!! Um estudo publicado na revista Scientific Reports mostrou que o movimento mais rápido no mundo animal são dos nossos queridos cupins peteleco! Não, os cupins peteleco não saem correndo mais rápido que uma chita (que pode chegar próximo dos 120 km/h), a relação é mais ou menos parecida com o feito alcançado pelo Roberto Carlos em seus chutes (que na sua melhor fase fez as bolas alcançarem os 122 km/h). O foco do estudo foi justamente o ato de “petelecar”, que é o movimento das mandíbulas …

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Dentispicotermes

Família: Termitidae Subfamília: Termitinae O cupim desta semana é o gênero Dentispicotermes, que foi descrito por Alfred Edwards Emerson em 1949. Edward O. Wilson e Charles D. Michener fizeram uma biografia para Emerson após sua morte, e esses autores destacaram quão grande conhecedor dos cupins ele era para sua época. Emerson deixou grandes contribuições para a classificação, anatomia, biogeografia e ecologia dos cupins [2], dentre elas, a descrição do nosso cupim da semana! Emerson escolheu o nome Dentispicotermes pois estes cupins possuem um dente no meio de sua mandíbula do soldado [1]. Os cupins desse gênero são conhecidos pelos soldados …

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Cupins e formigas podem aumentar produções agrícolas em até 36%

Então, que tal deixar os cupins e as formigas tomarem conta de suas plantações? Achou má ideia? Cupins e formigas são considerados pela maioria das pessoas como pragas. E isso fica claro quando digitamos seus nomes no Google, e vemos que os primeiros sites que aparecem estão sempre relacionados às diversas estratégias para remover esses “inimigos” de nossas casas. No entanto, os cientistas sabem há muito tempo que esses dois grupos de insetos realizam importantes funções nos ecossistemas naturais e são grandes provedores de serviços ecossistêmicos. Como eles são muito abundantes no solo, eles movem grandes quantidades de terra através de …

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Sobre comer madeira e a possibilidade disso aí virar uma refinaria de biocombustível

Você sabia que a capacidade dos cupins de comer madeira pode vir a ser utilizada para produzir combustível de uma forma mais sustentável? De acordo com o pesquisador Andreas Brune, do Instituto Max Planck, na Alemanha, os cupins tem o potencial de converter uma folha de papel A4 em dois litros de combustível. Isso mesmo! Se você colocar uma folha de sulfite na “mão” de uma colônia de cupins, isso pode virar um combustível para o seu carro rodar alguns quilômetros. Mas antes de pegar uma folha de papel sulfite, e colocar dentro de uma colônia de cupins achando que vai sair combustível, você …

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Cupins, de sobreviventes do Titanic, a verdadeiros Piratas do Caribe

Representantes de uma família de cupins chamada Termitidae estão hoje distribuídos por todas as regiões tropicais do mundo. Essa família é quase equivalente às famílias Silva, Pereira e Santos, juntas aqui no Brasil! São super comuns. Mas, acontece que essa família provavelmente surgiu na África, por volta de 54 milhões de anos atrás, e nesse tempo os continentes já estavam separados, mais ou menos, como conhecemos hoje. Então, como é que esses cupins conseguiram se espalhar em vários locais do planeta? Há 30 milhões de anos, alguns cupins “viajaram” por todo o oceano Atlântico, saindo da África até chegar na costa do …

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