Cupins-bomba e o altruísmo a níveis explosivos

Colônias de cupins são fixas e consequentemente podem se tornar um alvo fácil para alguns predadores, como tatus, tamanduás-bandeiras, aranhas e formigas [1]. Diante de tantos perigos, um sistema de defesa eficiente é indispensável. Além do próprio ninho ser uma barreira física [2], os indivíduos da colônia também atuam na linha de frente na defesa da colônia. Os soldados, claro, são os mais evidentes, e em algumas espécies são equipados com fortes mandíbulas enquanto outros apresentam defensivos químicos [1].  Mas os operários também não ficam para trás! Sua capacidade de defesa vai desde a construção de um ninho estruturado, como …

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Insetos Agricultores

Insetos agricultores – formigas e cupins que cultivam fungos As espécies de cupins da subfamília Macrotermitinae, e as de formigas da subtribo Attina são conhecidas por cultivarem fungos para seu próprio benefício (ou os fungos “cultivam” os insetos?). Para os cupins, os fungos funcionam mais ou menos como o limão ou o abacaxi que se coloca na carne num churrasco – “amaciando” a madeira (ou outro material vegetal), assim fica mais fácil para os cupins comerem a madeira pré-digerida. Eles podem também ingerir hifas para suplementar sua dieta. Já para as formigas, os fungos funcionam principalmente como alimento para as …

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