Cupins e formigas podem aumentar produções agrícolas em até 36%

Então, que tal deixar os cupins e as formigas tomarem conta de suas plantações? Achou má ideia?

Cupins e formigas são considerados pela maioria das pessoas como pragas. E isso fica claro quando digitamos seus nomes no Google, e vemos que os primeiros sites que aparecem estão sempre relacionados às diversas estratégias para remover esses “inimigos” de nossas casas.

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No entanto, os cientistas sabem há muito tempo que esses dois grupos de insetos realizam importantes funções nos ecossistemas naturais e são grandes provedores de serviços ecossistêmicos. Como eles são muito abundantes no solo, eles movem grandes quantidades de terra através de suas escavações e construções. Os túneis que os cupins e as formigas constroem auxiliam na infiltração da água, aumentam a permeabilidade do solo e evitam erosões. E quando eles processam seus alimentos, eles melhoram a disponibilidade de nitrogênio no solo, através da decomposição de matéria orgânica.

Com isso em mente, cientistas realizaram um estudo na Austrália para testar como a presença de formigas e cupins afetariam a produção em uma plantação de trigo. Para isso, eles realizaram um experimento da seguinte forma: uma área da plantação foi dividida em 20 lotes de 27 m². Na metade dos lotes, as formigas e os cupins foram eliminados através da pulverização de inseticidas, e na outra metade, os cientistas pulverizaram apenas água, mantendo-os vivos.

Logo nos primeiros seis meses, os cientistas notaram uma redução de até 85% de ninhos ativos de formigas, e uma diminuição de 50% da presença de cupins em iscas nos lotes onde foram pulverizados inseticida. Dessa forma, obteve-se o tratamento desejado nos lotes com controle químico de inseticidas. Ao longo de 3 anos foram feitas medições dos impactos das atividades de cupins e formigas em todos os 20 lotes.

Nesses 3 anos, foram feitos dois plantios (e colheitas) de trigo, um no primeiro ano, e outro no terceiro. No primeiro ano, não houve diferença entre os lotes com e sem insetos. No entanto, a diferença significativa no experimento se deu na segunda colheita, após 3 anos. Nesta segunda colheita, os lotes que tinham cupins e formigas produziram 36% de trigo a mais do que os lotes em que esses insetos foram eliminados!

Através de outras medições realizadas, os cientistas chegaram à conclusão que os dois principais mecanismos pelos quais os cupins e as formigas afetaram positivamente a produção de trigo foram: 1) através do aumento de túneis do solo, que aumentam a infiltração de água; e 2) aumento da disponibilidade de nutrientes no solo, uma vez que eles transformam os nutrientes orgânicos em formas minerais que são utilizadas pelas plantas. O nutriente que teve maior aumento nos lotes com insetos foi o Nitrogênio, que não por acaso, é muito rico nas fezes de cupins, e é muito importante para as plantas.

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Estudos como este são muito importantes para mostrar que muitas vezes pode-se economizar, ou até se beneficiar, em não eliminar os insetos que normalmente são considerados pragas. O desconhecimento do papel ecológico desses insetos, e o rótulo de praga dado pelo grande público, pode levar a operações desnecessárias de controle e tratamento químico no solo, que pode acabar com a fauna nativa essencial não só para a harmonia e dinâmica do solo, como também para uma bom rendimento da colheita. O uso indiscriminado de agrotóxicos vem sendo amplamente divulgado, e devemos sempre investigar iniciativas que mostrem alternativas com menos interferências antrópicas na agricultura.

Texto por Natalia Uehara
Publicado originalmente em 12/02/2018

Veja o artigo original:

Evans, T. A., Dawes, T. Z., Ward, P. R., & Lo, N. (2011) Ants and termites increase crop yield in a dry climate. Nature communications, 2, 262, https://www.nature.com/articles/ncomms1257

Comments

  1. jose wander ferreira says:

    uaul…. semprefui defensor da natureza entao gosto da harmonia disso ,mas, a industria insentiva as pessoas a cometerem o crime acobertado de eliminar animais insetos e ate mesmo bcterias e plantas. para assim ficarmos cada vez mais dependentes da industria. amo ver que ainda ha alparanguem lutando para consientisar-nos do bem estar natural em preservar a natureza como foi criada para ser!

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